交通 PHD 的申请总结

获国家留学基金委资助赴University of Illinois at Urbana & Champaign土木与环境工程系攻读交通方向PhD

三维:

  • GPA: undergraduate 86+, graduate 87+(最大的短板,硕士GPA人家几乎不看)
  • TOEFL:104=R23+L29+S23+W29.
  • GRE:324=V154+Q170+AW3.5二战。
  • 论文:各种EI期刊+会议10篇+(对你没有看错)

小时候读过一本书,叫做《心中的校园》,大致是作者为了普度众考生,召集了一批考上清华北大复旦三校的各省状元们写一写他们高考的经验和人生体悟。前两天凑巧扒出来翻了一下,心境已和当年完全不同,但倒是提醒了我一点,既然今年也是广大申请大军里的一员,不妨也来谈谈自己“心中的校园”,聊聊这一年多申请去美帝国主义读博士的点点滴滴,为后面的学弟学妹们提一些建议,也当是自己的朝花夕拾吧。

本人09年进入东南大学交通学院道路与铁道工程专业学习,13年保送研究生跟随专业一号大咖读研。本以为这会儿应该是自己和读书生涯说白白的时候。造化弄人,两年前的这会儿一个决定已经几乎改变了整个人生的轨迹。所以这篇申请经验贴,我会花相当一部分篇幅来聊聊博士这个看似神秘的群体。

我为什么读博

博士是什么?

在那会儿纠结要不要读博的时候,“博士是什么”成了每天我上知乎必刷的话题,每天的精彩回答我都会奉之若宝。其中有一个回答我现在还记忆犹新:“博士,是这个世界上为数不多的几个真正你可以摒弃其他任何外在诱惑一心一意做一件事情的工作。加上饿不死的工资补贴,读博应该是我最幸福的时光了。”我没有这位仁兄这么高的感悟,但我知道读博真的就是工匠精神,是我们现在严重缺失的一种宝贵的品质。大家都在奇怪德国为什么能把制造业做的这么好,这就是工匠精神淋漓尽致的体现。一件技术或管理做到极致,精诚所至则金石为开。所以博士真的就是高级工匠,也只是一个工作,并不是一件神坛上的事业。

博士这项工作之所以比较神秘,我大致总结了一下有如下几点:

  • 1)高压工作。对,这里很多人要来喷了。设计院画图加班不辛苦?四大的会计金融狗码excel报表不辛苦?都辛苦。但辛苦不等于压力。我可以一晚上从平面选线到最后三维建模搞定一个立交桥顺便听完一个一百首歌的歌单(相信我,大三我就这么过来的),但在跑数据思考背后的原理是常常让我点上一根烟都能忘了抽一口。这就是科研工作和非科研工作的区别。普通上班的话每天你要把领导布置给你的工作完成,就算ok了(自己动脑筋背后公关人情世故暂且不提),但博士,真的就是上面给你一个方向和他想要的结果,OK,自己去走吧。身体累和心累,想清楚选哪个。当然有的人乐于思考,在思考中能得到无比的快感。这就很适合读博士了。

  • 2)回报太慢。读博少则三年半,多则没有上限,这期间你的收入也就勉强过过自己的小日子,在美帝还能买个日本车开开,在天朝读博基本钱要省不然女朋友都不敢谈(看个人消费观了)。每到聚会的时候,上班的同学手头的宽裕程度是读博同学不敢想象的。所以读博不是你一个人的决定,读博肯定需要一点父母赞助(非常勤奋的每天打工的不算,但花费的时间也是延长毕业的成本),这点要想清楚。

  • 3)与周围人不同步。毕业,恋爱,结婚,套路。读博了以后,所有的事情全部延后。虽然读博期间也能结婚生孩子,但与此同时你的科研进展也会大打折扣。况且孩子的开销非常大。我同学在美国两人婚前3000刀不到开销,生完孩子以后怒飙升到7000刀每月。用心感受一下。

博士读完能干嘛?

硕士和本科能干的,你都能干,就看你愿不愿意。当然,博士读完真不一定要当教授,你看看美国各大名校的著名校友,PhD名头从商从政的一把抓。还是一句话,博士头衔吃香的不是你学的那些东西,而是你短期适应短期高效学习的能力。这才是老板愿意花几倍价钱请你来的筹码。很多美帝的博士毕业去各种公司里面干技术主管,挣的比高校教授多得多。我觉得这会成为一个趋势:想把知识变成一般等价物,就老老实实去公司创造个人价值;想静下心来做学问的再去高校当教授。教授做成了商人绝对不利于科研事业的发展,反之亦然。

我为什么读博?

说实话,研一一年我都在考虑这个问题。如果聊聊我当初做读博决定的过程,一天一夜可能都聊不完。这的确是一个tough decision,决定以后将完全改变你的人生轨迹。在土木交通这个行业,如果硕士毕业想做本行,无外乎去甲方单位或者设计院。对,就是那种每天你坐在那里然后干活加班然后回家的日子。我就是不想25岁看到自己52岁的样子。生活中处处做选择是一件很讨厌的事情,上班以后你在做选择上会少掉很多麻烦——对,领导已经帮你把路铺好了,背着领导向前走就行,顺便挣着同龄人相比还不错的收入。当然,挣钱没有错,但是如果光为了挣钱,我完全可以去语言学校教托福,收入不比设计院低还没那么多加班。人总要有点情怀的,不是么?这里仁者见仁,智者见智,各个专业情况不一样。如果要读博,入坑前请认认真真考虑清楚,别做拍脑袋决定。

土木申请概况:

总的来讲,土木大类现在在美国申请非常惨淡,structure尤为穷。穷到什么地步请移步一亩三分地。

http://www.1point3acres.com/bbs/thread-16946-1-1.html。这两个贴写的真的非常不错,建议仔细研读。

本人三维报一下:

GPA: undergraduate 86+, graduate 87+(最大的短板,硕士GPA人家几乎不看)。

T:R23+L29+S23+W29一战.

GRE:V154+Q170+AW3.5二战。

论文:各种EI期刊+会议10篇+(对你没有看错)

个人觉得博士申请就是sell你的research ability,PS和CV一定要把自己做研究的特质表达的淋漓尽致。一句话,你要让教授觉得:对,俺来了就能帮你干活,上手特别快任劳任怨!要的就是这个效果。这也是我在准备申请期间疯狂刷paper的原因。当然,其中一部分文章我并不是第一作者、而是跟随课题组里面的博士师兄合作撰写。这里多说一句,师兄的资源一定、一定、一定要用好!他们是博士,他们已经在这个很窄的方向里比你多混了几年,怎么做研究怎么发文章他们一定比我们要有经验的多。多向实验室里的师兄师姐们请教,读博如是,念master的也一样。

博士申请的时候,陶瓷一定要的!陶瓷!陶瓷!没有陶瓷或者没有回复的,你可以不用申请别浪费申请费了,哪怕再Low的学校都会把你拒了。教授招博士很谨慎,如果不能保证手上有funding是不会要你的。我自己血的教训告诉我:你再觉得保底的学校,只要教授没有要你的想法,都会收到华丽的拒信,哪怕你的简历再牛逼。我面试的教授也都在聊funding的事情。

陶瓷技巧:

  • 1)发邮件别废话,直接讲明主题:你是谁,你想读博,你现在做什么方向大概掌握哪些技能,教授你很牛,我想跟你混,足矣。记得附上你的CV,教授想深入了解你会去看CV的。别把教授做的东西在邮件里面又重复一遍。人家自己如数家珍的玩意儿,还要你提醒么?

  • 2)同行之间陶瓷穿帮的问题:肯定先找大牛套,大牛不理你再找小的。我的原则是五天一封,一个月不理我就当他对我不感兴趣了。事实证明这个想法是对的,只有一个伯克利的教授是因为邮箱崩了(天知道真的假的)一个半月才给我回复。

  • 3)找准时间:一般挑当地时间早上9点到11点发,这样他的邮箱系统可以优先弹出你的邮件。当然在5-7月很多教授来中国开会,这个时间自己掌握。4)用东大邮箱!seu.edu的邮箱永远比163或者qq有说服力。邮箱名字别标新立异,formal一点。我硕士导师叫黄晓明,他的工作邮箱是huangxm@seu.edu,美国导师Imad Al-Qadi,邮箱名就是alqadi@illinois.edu。你还有什么理由取卡哇伊的邮箱名?

洋洋洒洒写了这么多,看着窗外,新街口方向已灯红酒绿,1912已经觥筹交错。在走向毕业的日子,回首自己走过的点点滴滴,看着自己一路的脚印,感慨万千。希望学弟学妹们能做好自己人生的选择,踏踏实实的走好每一步,踏出国门为母校代言!

我们在美利坚等你们!

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