专业解读

材料科学与工程专业解读与申请要点 – 西北工大、宾大学长 David Liu 的讲座

首先做下自我介绍,我本科在西北工业大学就读,学的是比较general的材料科学与工程专业,有点偏物理方向,因为化学课没有开设很多。硕士来到了宾夕法尼亚就读,以后可能还会有读博的打算。本科时做的研究主要有无机非金属,即陶瓷方面,以及龙岩材料方面的东西,现在主要做的研究方向是电子材料及器件以及制备表征技术还有龙岩相关材料的研发。

材料科学与工程专业分析

那我们首先来分析下材料科学与工程这个专业。材料科学与工程专业其实是一个交叉性强,包含性很广的这样一个学科。材料科学以物理和化学为基础,然后与其它的机械、生物、电子、计算机等等学科都有很强的联系及交叉性。所以说材料科学与工程正因为它的交叉性,在申请时也是比较热门的一个专业,因为它对同学留学背景的包容性很强,可以说很多留学背景的人都可以尝试申请这个专业。

然后给大家介绍下材料科学与工程这样一个交叉性很强的学科里有哪些研究方向。传统的研究方向包括金属、材料加工、无机非金属等等,这些方向虽说在如今很多新兴领域出现的情况下,热度没有以前那么高了,但是它们这些领域里也会出现一些创新点,所以说如果对这些方面感兴趣的同学,也可以继续做这些方向。其它的新兴一些领域主要包括能源材料、纳米材料、复合材料、高分子聚合物材料、以及光电磁材料和生物材料等等方向。

比如我们现在非常热门的锂电池、镁电池以及超级兼容器,还有太阳能电池、储氢材料等等这些都属于能源材料领域,而我们现在非常热门的常说的概念,纳米其实在材料里应用的非常广,很多材料方向都可以在纳米尺度上做文章,其它的复合材料可以用于我们搭飞机以及发动机等方面的制造。高分子材料应用就更广了,在我们的日常生活中都可以用到,其它的像光电磁材料噎死非常的热门。还有生物材料在近两年发展也是非常迅速。

之前我有看到过一个统计,就是在材料科学与工程申请中,这些方向所占的比例,其中最高的是高分子材料,大概占了45%,光电磁材料占了9%,其它比较高的有生物材料,纳米材料,能源材料等等。所以说一些比较热门方向申请时人数比例也会比较大,大家申请时要斟酌自己的兴趣和申请难度综合来考量。

美国材料科学研究生申请

在完成对材料科学与工程专业的分析后,我们重点来谈谈申请。谈到申请就不得不说申请中重要的点,比如你的本科学校、出生、你的GPA、GRE成绩、托福成绩,你发表的文章,你的实习以及一些其它课外活动的经历,这些统统会在你的申请中起到一定的作用。

我相信大家可能会有个疑问,在申请中这些要素哪个重要,哪个次要呢?我觉得其实申请时并不是简单地看你这些成绩,而是我会综合考量你这个独特的个体展是给招生官这样一个很全面的东西。所以成绩越高给招生官的印象肯定会更好,那如果你有一些其它的独特的闪光点,那也可以打动招生官。

其实我觉得在申请工科专业时有很重要的一点就是你的专业能力,你的专业能力从何体现呢?首先就是你的GPA,GPA会体现你对专业课的掌握程度,所以你的GPA尤其你的核心GPA,就是你专业GPA显得尤为重要。第二个就是你的GPA在专业领域的研究情况,比如你是否有文章发表,比不如是否有研究室研究经历。

我知道大家都经历过考GRE、考托福这样的一个过程,其实在申请中,这样的一个成绩反而不是那么重要。也就是过了一定限制后,这些成绩在你和你的竞争者之间就没有太多的这样一个比较。我建议大家把托福考到100以上,GPA考到一个合适的分数。不知道现在GRE考到多少比较好,我们当时考到320就算可以的。比如我当时申请时是GRE328+3.5,其中书写式满分,托福是106,我觉得这个分数就够用了,比这低一点也是可以的,比如GRE320作文在3-3.5 托福100以上,这在理工科申请中就不用太担心,剩下的就是专业课成绩和其它的东西比拼了。

如果大家都是今年申请期的话,我相信大部分同学托福和GRE分数都考出来了,如果大家还有一两次考试机会的话就抓住机会,尤其是觉得不是很满意或者没达到分数线的同学一定要抓住最后的机会,考出理想的成绩,不要再申请中处于劣势的地位,关于这两个的备考在这我就不多讲了,大家有兴趣的可以私下来问我。

材料科学申请中,如果你申请的是硕士,对你的科研要求不是那么高,但如果你有想关的科研经历实验室经历对你会是一个很大的优势,使你的文书也更有东西可写,可以更好地阐述你对材料科学的兴趣、追求。

如果申请博士,那你的科研经历就格外重要,尤其你是否有相关的文章发表,是否从这些实验室经历中学到了什么。简单来讲,博士除了受教育的同时,更像是一份工作,因为你要去给你的老板干活,帮他出成果写文章等等,所以说博士申请时老板会非常谨慎,他会支持你接下来几年的学习过程,而对你的要求也会非常高,博士申请难度会更加大,他们需要非常了解你才会让你进实验室。因为他们需要支撑你们接下来学习的费用,所以需要你证明自己的能力。

所以很多人在申请博士时会进行套磁,和老板做前期的沟通,甚至会提前去面试等等,这些都是很好的途径。我建议申请博士的同学尽早和教授沟通,发邮件等等,来获取彼此的信任感,对之后的申请会很有好处。

关于套磁的学问其实也比较多,怎么套磁,怎么跟老板保持这样一个沟通的频率,以及在选择教授时有什么需要注意的,这些都是需要考虑的。关于套磁的内容很多,有兴趣的同学也可以之后私聊我。

另外一个重要的东西就是你的文书材料,因为申请过程中这些东西是直接呈现在招生官面前的,就是你的个人简历、个人陈述、推荐信,这些东西大家要格外注意,因为这些写的好,会给招生官很好的第一印象,甚至会决定你的录取。

比如说个人简历,我们理工科同学可以写一到两页这样的长度,因为我们可能会有很多的实验室经历研究经历,可以写到两页,不像有的专业会限制在一页内。简历写的要简洁明了,突出重点,让招生官一眼就能看出你的优势,哪些吸引到他们的地方。个人阐述要根据你的实际经历,贴合实际,写出有内容的东西,不要只谈一些空话,只谈理想,而是说你的兴趣究竟来源于何处,你的未来研究方向就是你本科什么样的事情让你确定了你的研究内容。

推荐信在申请时的作用可大可小,大部分中国不知名的老师会让你自己写推荐信,然后他们帮你提交这样,那这些推荐信的意义就不是特别大,推荐信的作用要大的话,最好是之前有国外交流的经历或者说学校有外籍老师,他们在领域内有一定的影响力,那么推荐信的分量会非常足。另外国内一些非常厉害的老师,他们可能对推荐信及相关东西要求高,会自己写自己提交,这样的推荐信分量也会很高。所以普通的推荐信大家只要写得有理有据,不要过多夸大事实,言之成理就可以了,当然也要注意语气、措辞等方面的差异,不要让人一看就知道是你自己写的。

美国材料科学院校点评

下面我们来简单地介绍几所院校。材料科学最厉害的大家知道有MIT,他们的材料科学非常强,系统研究方向也很全,不过我们申请时只要雅思成绩不堪托福成绩,有很多同学因为这个就没有去尝试申请。不过有雅思成绩被录取的可能性也不大,毕竟学校的专排综排都很高,所以申请难度会很高。

斯坦福大学,这是我申请时的dream school,它的录取有点扑朔迷离。因为按前两年的录取形式来看,我去年应该是能被录取的,但可能去年申请人数增多以及申请时的侧重点不同,最终没有被录取,有点遗憾。这所学校的重点研究方向有能源、光电磁、材料等等,也都是比较新的方向,师资也很强,而且就学校的名声,工作也是没什么问题的。

说到斯坦福,我们顺便说下加州的其它几个学校。第一个是UCSB,就是加州圣塔芭芭拉分校,它是材料学里很强的一个学校,但遗憾的是它几乎不招国际学生,所以有兴趣的同学可以去他们的网站,和小秘发发邮件看下他们到底招不招国际学生,按之前的形式几乎是不招的,有的同学就直接放弃申请了。

另外加州的学校有UCLA、UCSD、UCD等等,这几所学校都很不错,我有同学在这几所学校就读,因为加州的地理位置很优越,环境也很好,所以申请这几所学校的人很多,算是热门学校。UCLA的主要优势在电子材料,有很多做半导体、做器件的老师,实力也是非常强,而且UCLA的就业由于地理位置有得天独厚的优势,而且加州的半导体方面很热门。

UCSD亚洲学生很多,也是最近几年发展非常迅猛的一个学校,它建校也就50年的样子。但是发展非常迅速,可以在各个排名榜单上看见它,这所学校我当时申请的是博士,也被录取了,最后没有去是因为综合考量,宾大的名气更大些,机会也会更多些,而UCSD第一年没有给钱,让你过去先请导师,请到了导师后再给钱,其实这样也很好,很多人也是觉得没有去那边很遗憾,UCSD这所学校的研究方向也很多,它的导师很多,包括很热的能源方向,电子材料,生物材料、纳米材料等等都非常强。

UCD我了解的不是特别多,有个学长在那边读计算材料学,据他说,如果在系里表现不错的话,转成博士比较容易,大家如果感兴趣可以上它的官网查下它的师资和研究方向。

说完加州的学校,说下中部的学校,比如西北大学,伊利诺伊大学香槟分校,这两所学校地理位置其实不是那么好。西北还好,离芝加哥不算太远,西北的材料系基本常年排在前五,实力也是非常强,重点研究方向也是基本比较热门的都涵盖了,UIUC的一个有线电子材料也是非常有名的boss也是被挖到了西北,这个boss算是UIUC的顶梁柱,基本可以看出西北的材料学很厉害。

西北的硕士项目主要以说课为主,当然也有机会进实验室,但就一个学姐的经验来讲,硕士进实验室可能不是那么受重视,博士时重点的对象,有感兴趣的老师的同学可以申请下这个学校。

UIUC也是一个热点学校,因为它的材料系比较强,而且它的工学院排名也很高。UIUC也是中国人很喜欢的一个学校,每年都有很多的中国学生过去。这个学校的地位稍微差点,其实这所学校如果是要专心搞学术的话还是很不错的,因为它的工学院资源包括校友网络还是很不错的,它的材料项目也主要是以说课为主,我在网上查了下大概是1-1.5年,有志于搞科研的同学可能并不是很适合。

但是这个项目虽然时间断点,但它的就业率还是很不错的,因为我看过它的一个就业趋向,可能UIUC这个项目在业界有一定的口碑,所以如果你考虑就业可以试试这个学校。

接下来说说东部的一些学校。CMU也是一所很热门的学校,它的计算机非常强,所以有同学过去转计算机的,这是一条路。但现在转起来可能没那么容易了,有一定的限制。它的材料系排名也不错,但它的研究方向主要是偏传统,钢铁行业比较多,偏金属,计算材料等等,特别热门的不是很多,但也有老师在做,具体的大家可以上网看下,这个项目也是很好的。

CMU的项目主要分两个,一个两年,一个一年,一个主要做research,一个主要上课,大家申请的时候要注意区分这两个项目,看哪个更符合自己的情况。

最后说下宾大。宾夕法尼亚大学首先是常春藤,所以它的综合实力很强,学校个方面的资源和机会都很多。就材料系而言,材料系的老师不是特别多,大概1-20个,包括在其他系做primary professor,在材料系坚持的一些老师。它的研究方向有高分子有两三个老师在做,能源材料也有一些老师在做,及计算材料,还有一些光电磁等研究方向,其实这些都是各自领域内比较出名的老师,他们发的文章水平也都比较高。

我们看一些学校它的系很小,但可能每个老师在业内都是比较厉害的人物,所以大家在选择学校时,更重要的是看一些感兴趣的老师,看他们做的东西水平,看他们发的文章质量,以及他们带的学生去向等等一些考虑。

像保底的大学我知道有一个保底的弗洛里达大学它的录取相对就容易一些,而且它会提供一部分奖学金,所以如果自身条件稍微弱一点的同学可以加一所这个学校作为保底,其它的加州的USC我刚刚没有说,它的难度也稍微容易一些,大家可以去考虑。

其实还有很多学校没有涉及到,大家可以自行去它们官网考察,以及上一些论坛看一些前辈们的经验和建议。

Q:请问UCLA和UCSD能源材料哪个比较强 您有了解过吗

A:这两所学校的能源材料都有老师在做,UCLA有化学系的老师在做能源方面的研究,UCSD有一个专门的电磁组,还有几个老师都是做电磁以及太阳能等东西。这两所学校的能源材料都是很不错的,如果推荐的话,我可能会推荐UCSD,他们学校做能源的老师可能会更强一些,而UCLA同一个老师可能除了做能源还做别的,就是面涉及的比较广,所以如果专门做能源我觉得UCSD会更好些,具体的可以去网上确认一下。

Q:您说UCSD phd第一年不带奖,选好导师才有奖,这个选导师是在什么时候?

UCSD这两年绝大部分博士都没有奖,我觉得可能一些有美国国籍的同学他们可能会拿到奖,所以大部分同学都是先过去,自费读第一年,然后过去之后尽快找老师,如果导师愿意接纳你,那你可能从第二年就有钱,如果第二年没有找到导师,可能还得你自费,可能等到第三年你才能找到导师,所以这是需要你权衡的一个东西。因为我知道有人找老师很困难, 自费了很长时间才找到导师,也有人很幸运,很快就能转正,找到导师,拿到TA或RA的资助。

Q:请问怎么找你咨询套磁的问题呀

A:可以在芝士圈留学(www.zhishiq.com)网站上搜我的名字(传送门:http://www.zhishiq.com/zh/team/100324,会出现我的顾问页面,然后找我预约咨询,我可以针对你的情况给你一些关于套磁方面的建议。

Q:请问推荐信找professor写一定比找assistant prof和research scientist好吗

A:关于推荐信我觉得你说的这个是不一定的,因为其实不仅看这个教授名气有多大,另外一方面看这个教授和你的联系有多强,如果这个教授只是单纯的系里的一个老师,既没有教过你课,也没有带你做过项目,那这样的教授写出来的推荐信说服力也不是很强,反而一个assistant professor他在你本科期间一直带你做科研,也教过你课,对你更加了解,这样的推荐信也会更有内容,所以这是一个需要权衡的东西,既要考虑这个教授在业内的影响力,他的实力怎么样,也要考虑这个教授对你的熟悉程度如何。

Q:听说加州系统近几年都很穷,其他加州系统的学校也是像UCSD这样的吗?先自费去做PHD

A:加州的学校经济是比较紧张,想UCLA我知道的很多国内去的也都走的CSC去,因为那边很多老师也是出不起钱,所以他们只能靠公费这样来收学生,其它的像USC,UCD我就不是很清楚了,我觉得如果申上不是全奖的几率会比较小,当然如果你的实力很强,申上这边的全奖博士也是有机会的。

Q:请问UCB招的材料master多吗

A:不多,实际上他们没有master这个项目,他们有Master of Engineering这样一个项目,这个项目招人不多,但项目质量很高,如果你实力比较强的话,可以试一下。

Q:加州材料的就业情况怎么样?

A:其实材料专业在美国的整体就业情况并不是很好,因为受到身份的限制,像一些军工,还有其它的一些企业,我们国际学生是没有身份进去的。但其中一些方向会好一些,像半导体等等,在加州学这样的方向的话我觉得是可以的,因为以加州的科技状况去找工作的话是可以找到的,但材料专业整体的就业情况不是很理想,去之前要有这样一个心理准备。

David Liu

我是David。 我在申请时收到了UPenn、CMU、UCLA、UIUC、UCSD等多所理工科名校的录取,现在在宾大攻读硕士学位。我是一个细心的理工男,做事认真负责,又富有热情;同时深谙留学申请之道,在科研、套磁、选校等诸多方面有着独到见解,希望可以帮助更多的学弟学妹实现梦想,拿到心仪项目的录取。

传送门:http://www.zhishiq.com/zh/team/100324

我会爱好各种有趣的东西,像一个蜜蜂一样采集,像一只鹦鹉一样学习,像一棵向日葵一样朝着太阳。

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